Como melhorar drasticamente suas habilidades de falar em público

A capacidade de comunicar uma mensagem, vender uma ideia ou pintar uma visão é uma habilidade crítica para quem quer ter impacto no mundo. E mesmo na era dos emojis, GIFs animados e filtros do Snapchat, falar em público ainda é a maneira mais eficaz de se mover, persuadir e inspirar.

É por isso que as pessoas pagam um prêmio para participar de conferências e ver especialistas e líderes falarem ao vivo e por que os americanos fizeram 460 milhões de viagens de negócios em 2017 para se comunicar pessoalmente.

Minha jornada como orador
Quando criança, ninguém diria que eu estava destinado a ser um orador público.

Eu não fiz teatro, debati ou zombei de julgamento. Em uma atividade de turma, nós nos revezávamos “reportando as notícias” na frente de uma câmera de vídeo – toda vez que eu começava a falar, eu acabava de rir às gargalhadas histéricas. Eventualmente, eu recuperaria minha compostura e tentaria novamente, mas o ciclo se repetiria.

Mesmo como um adulto, eu costumava usar como uma palavra de preenchimento com tanta frequência que o CEO de uma empresa que eu estagiara me chamava por soar como uma cabeça de ar.

Mas por alguma razão, fui atraído para falar em público. Então eu estudei e aprendi.

O trabalho de Nancy Duarte me ensinou como construir apresentações melhores. O blog de Seth Godin mostrou-me como são as ideias notáveis. Ginástica me ensinou a entregar sob pressão. Toastmasters me ajudou a eliminar os tiques verbais e pensar em meus pés.

Eu fiz um enorme progresso. Acabei entregando o discurso de formatura na minha escola (eu não era orador da turma – ele foi selecionado em um processo de revisão cega). Eu dei dezenas de apresentações internas e voei para falar com empresas e conferências nos Estados Unidos, Europa e Ásia. Eu dei o pitch da minha primeira startup, Ridejoy, na frente de centenas de investidores no Demo Day de Y Combinator, e arrecadei US $ 1,3 milhão em financiamento inicial.

Ou seja, em meados de 2017, senti que já era um orador muito forte. Mas sempre há espaço para melhorias.

Digite TED
Quando fui aceito na Residência TED no verão de 2017, soube que estava prestes a passar para o próximo nível como palestrante.

Se você não conhece, a TED Residency é uma incubadora semestral que reúne artistas, empresários, ativistas sociais e pesquisadores para lançar projetos e compartilhar suas grandes ideias com o mundo. Algumas das palestras de ex-moradores já apareceram no TED.com, incluindo a história de uma fundadora de startup de 66 anos e uma mulher que está mudando a forma como a sociedade pensa sobre a deficiência.

Todos nós conhecemos a barra alta que a TED coloca em seus alto-falantes – eu tinha visto minha noiva, Amanda Phingbodhipakkiya, crescer tremendamente como palestrante durante uma coorte anterior de Residências TED. Ela passou de quase nenhuma experiência de conversação para falar nas séries Outside In da Microsoft, RISD e Brown University, além de proferir uma palestra no palco principal no TEDWomen 2017 em Nova Orleans.

Eu fiz minha própria viagem de três meses para preparar e ensaiar uma palestra sobre o futuro da contratação. Entre minhas próprias palestras de preparação para minha TED Residency, a preparação de Amanda para TEDWomen e uma leitura atenta do livro de Chris Anderson, TED Talks, ganhei um novo apreço pela arte de falar em público.

Aqui estão alguns dos meus principais argumentos e como você pode implementá-los sozinho.

Faça cada palavra contar
Todas as palestras da Residência TED foram encerradas em seis minutos. Embora isso possa soar como uma quantidade ridiculamente curta de tempo, na verdade, é uma excelente função de imposição e oferece a você uma ampla oportunidade de explorar uma ideia.

Supondo que você fale cerca de 150 palavras por minuto, são 900 palavras ou a duração de uma breve postagem no blog ou de uma opinião. Você pode dizer um pouco sobre essa contagem de palavras, se você fizer isso direito. Esse recente artigo do NYTimes sobre reforma da justiça criminal, por exemplo, tem apenas 850 palavras.

Minha palestra começou em torno de 1.000 palavras, subiu para 1.200 e eventualmente diminuiu para apenas 896 palavras, levando cerca de 6 minutos e 15 segundos para ser concluída.

As palestras tradicionais do TED podem subir mais de 18 minutos, mas nos últimos anos, até mesmo aquelas conversas “longas” foram reduzidas para 15 ou 12 minutos.

Por quê? Porque a atenção é um recurso escasso. E assim como uma lupa se concentra nos raios do sol para produzir calor intenso, uma palestra curta, se entregue e recebida corretamente, pode ter um tremendo impacto.

Você tem que começar fazendo cada palavra, cada sentença, cada história, contar.

Então, tente o limite de 6 minutos.

Comece forte
As melhores conversas te agarram desde o primeiro momento e nunca te deixam partir. Uma pesquisa feita por Vanessa Van Edwards e sua equipe na Science of People descobriu que as principais palestras do TED recebem classificações semelhantes em inteligência, carisma e credibilidade quando alguém assiste a palestra toda ou apenas os primeiros sete segundos.

Descobrimos que as classificações em geral – de quem as pessoas gostaram e de quem não gostavam – correspondiam, independentemente de terem visto os primeiros sete segundos ou a conversa completa. Achamos que o cérebro realmente decide assim que a pessoa subir ao palco e começar a falar: “Sabe de uma coisa? Eu vou gostar desta conversa.
aqui estão alguns exemplos:

O vídeo de Amy Cuddy sobre linguagem corporal começa com a oferta de “uma vida livre e sem tecnologia”, que exige apenas que o público mude sua postura por alguns minutos. Quem não estaria interessado no que ela tem a dizer em seguida?

A palestra de Dan Pink sobre motivação começa com uma falsa revelação de que ele tem algo a confessar, um segredo profundo, escuro e humilhante que ele mantém para si mesmo por muitos anos. Um segredo que acaba por ser freqüentando (e fazendo muito mal) na escola de direito. Esse começo faz a platéia rir e define sua estrutura: ele quer defender a maneira como incentivamos as pessoas.

Minha palestra sobre o futuro da contratação começou com um pouco de humor: “Você sabe de quem eu tenho inveja?”, Perguntei à platéia. “Pessoas que trabalham em um campo que tem a ver com a faculdade maior.” Isso gerou algumas risadas, mas o mais importante é que a ideia de que o que estudamos na escola e o que fazemos para o trabalho muitas vezes não está relacionado.

Se você está empenhado em fazer valer cada palavra, não pode perder tempo com uma introdução desmedida. Anedotas pessoais surpreendentes, novas pesquisas com implicações intrigantes, perguntas provocativas que exigem respostas, afirmações ousadas apoiadas por evidências: todas essas são ótimas maneiras de iniciar uma palestra, desde que nos ajudem a entrar na ideia principal, na linha direta.

Conheça sua linha direta
O lema do TED é “ideias que vale a pena compartilhar”. Suas conversas se concentram em torno de uma ideia central ou mensagem. Se houve uma palavra que ouvi repetidas vezes no TED, foi “através da linha”. Veja como o Manual do orador do TED elabora isso:

Cada palestra deve ter uma linha direta, um tema de conexão que une cada elemento narrativo. Pense na linha direta como um cordão forte no qual você anexará todos os elementos que fazem parte da ideia que você está construindo. Um bom exercício é tentar encapsular sua linha através de no máximo 15 palavras. Qual é a idéia exata que você quer construir dentro de seus ouvintes? Qual é o seu takeaway?

É como uma declaração de tese de um ensaio (algo que eu não entendo totalmente no ensino médio) ou a resposta que você daria se um amigo perguntasse “então, qual é o grande diferencial dessa palestra?”

Minha palestra foi: O futuro do trabalho exige que contratemos pessoas por sua capacidade de executar, não por seu currículo (14 palavras)
Essa linha direta é algo com que você volta de novo e de novo. Pode levar algum tempo para ser descoberto e eu passei por várias versões minhas antes que eu achasse que estava certo.

Os curadores do TEDWomen também deram vários passos na palestra de Amanda e muitos dos cortes ou mudanças sugeridos foram para garantir que a linha direta da palestra fosse clara e bem apoiada, sem material estranho.

Ensaie como se sua vida dependesse disso
Esse aspecto da experiência de palestra do TED não foi uma surpresa para mim, e se você leu meu guia para deliberar sobre a prática, também não será uma surpresa para você.

A principal razão pela qual os palestrantes do TED parecem e soam fantásticos é porque eles investem uma quantidade enorme de tempo preparando-se para a conversa. A maioria deles chega ao que espera, mas por que o autor Tim Urban chama de “Feliz-Aniversário-Nível Memorizado”.

Depois de falar no TED2016, Tim escreveu um post detalhando sua experiência e isso é o que ele tinha a dizer sobre o nível de memorização (3C):

Escrever um ótimo roteiro significa trabalhar nisso e atentar cuidadosamente cada sentença, e memorizá-lo no nível de Feliz Aniversário leva muito mais tempo. Você está essencialmente escrevendo uma peça, lançando-se e aprendendo a peça bem o suficiente para agir em um palco sem medo de esquecer suas falas. Preparar-se para este nível é um pesadelo – mas se as apostas forem altas o suficiente, vale a pena.

Nem todas as palestras do TED são memorizadas, mas memorizar sua conversa significa que você pode dedicar mais do seu cérebro a outras coisas no momento. É muito mais fácil fazer uma piada ou ajustar um ponto em tempo real se você estiver extremamente confiante em relação a sua posição na conversa.

Começando talvez um mês antes da palestra, comecei a ensaiar meu discurso no meu trajeto. Comecei dizendo a conversa em voz alta do script no meu telefone. Eu também tinha me registrado dando a palestra e ouvia a mim mesmo dizer isso através dos meus fones de ouvido. Com o tempo, comecei a dizer partes da conversa sem olhar. Então, a coisa toda.

Eu diria isso para mim mesmo no chuveiro, enquanto andava de bicicleta pela cidade, durante o meu horário de almoço. Eu ensaiava para Amanda, para outros residentes da minha coorte e para alguns amigos.

Nota: Uma coisa importante que fiz foi começar a ensaiar muito, apesar de a palestra não estar completamente terminada. A verdade é que sua conversa nunca é feita. Você receberá idéias e sugestões enquanto ensaia até a última semana. Memorização leva tempo do calendário e cramming é uma idéia muito ruim.

Uma vez que eu pude dar a palestra toda sem olhar meu roteiro, tive que melhorar o ritmo. Quando eu mal tinha memorizado, minha palestra chegava às 7 ou 7,5 minutos, bem acima do meu limite de tempo. Eu tive que praticar apressar minha conversa de forma que isto estava certo ao redor daquela marca de 6 minuto, sem soar como eu estava correndo por isto.

No final, eu estava batendo a marca de 6 minutos de forma confiável e foi capaz de usar meus últimos dias de ensaios sobre a entrega e o tempo de avanço dos slides.

Menos slides, melhores slides
Uma coisa que costumamos associar aos palestrantes do TED são ótimos slides. Nosso cérebro dedica enormes recursos ao processamento de informações visuais, por isso não é uma loucura pensar que os slides excelentes são importantes.

A verdade é que muitas palestras do TED não têm slides. A palestra de Sir Ken Robinson sobre educação é uma delas. A fala de Susan Cain sobre os introvertidos é outra (embora ela use uma mala como adereço).

Ter muito material visual excelente também pode ser um problema. Amanda é uma designer, então quando ela foi convidada para dar sua primeira palestra no final de sua TED Residency, ela fez muitas apresentações incríveis. Mas o que ela notou é que durante a palestra, as pessoas na maioria das vezes olhavam para a tela, não para ela.

Então, quando ela deu a ela uma entrevista TEDWomen um ano depois, ela fez menos slides e fez amplo uso da opção “slide em branco”, onde nada estava se projetando na tela. Assim como quando uma palestra é mais curta, cada palavra tem um significado maior, quando uma palestra tem menos slides, cada slide tem um impacto maior.

Não tenho muito a dizer sobre o design de slides, mas Aaron Weyenberg, líder de UX no TED, tem um ótimo post chamado 10 Dicas para Melhores Baralhos de Slide, que podem ajudar você a melhorar seu próprio slide. Não se esqueça de eliminar qualquer um que não adicione energia à sua mensagem: edite com uma mão pesada.

Conte histórias
Muitas vezes perdemos oportunidades de prosseguir porque não contamos histórias suficientes.

Eu sou todo para tomar decisões usando lógica e dados. Mas é difícil atrair pessoas interessadas em dados puros sem uma história por trás disso. Um número não importa até você entender de onde o número está vindo e o que isso significa.

As organizações sem fins lucrativos aprenderam que contar a história de uma única pessoa que precisa de ajuda é mais eficaz em obter doações do que usar uma abordagem baseada em dados ou até mesmo incluir a história e os dados juntos². Para alguns, isso é enlouquecedor ou parece sentimental. Mas a verdade é que os seres humanos evoluíram para contar e ouvir histórias. É eficaz.

As histórias criam impacto, fazendo com que os cérebros dos membros da sua audiência estejam literalmente sincronizados com os seus.

Uri Hasson dirige um laboratório de psicologia em Princeton e usou scanners de ressonância magnética funcionais para mostrar como quando um ouvinte ouve alguém contando uma história, suas ondas cerebrais começam a se alinhar. O efeito era limitado se todos estivessem simplesmente ouvindo os mesmos sons não verbais, ou frases sem significado real. Mas somente quando uma história completamente coerente e envolvente foi contada, a sincronização, ou “arrastamento neural”, se espalhou para as principais partes do cérebro, incluindo o córtex frontal.

Eu pude contar duas histórias pessoais em minha palestra no TED – a primeira sobre as táticas criativas que eu usei para conseguir um emprego como gerente de produto na Etsy, e a segunda sobre como eu quase fui colocado em uma área de necessidades especiais como um kindergartener. Essa experiência me ensinou que sempre há tempo e espaço para histórias, e que elas são muito poderosas para serem ignoradas ou encobertas.

O que seu corpo está dizendo?

A última coisa que vou tocar é a sua presença física. Quando você fala, não é apenas sobre os sons que você está produzindo na sua garganta. O impacto também depende de suas expressões faciais, seus gestos e sua linguagem corporal.

Uma conversa com os ombros caídos, olhos esbranquiçados e uma postura curvada soa patética, comparada com as mesmas palavras sendo ditas com o peito ereto aberto, gestos expansivos e um sorriso.

Voltando à pesquisa da Science of People, Van Edwards descobriu que os oradores que sorriam mais eram classificados como mais inteligentes. Pode parecer estranho sorrir tanto para um grupo de estranhos, particularmente quando você está falando sobre algo que pode ser muito sério, mas sorrir deixa as pessoas à vontade e deixa que elas saibam que podem confiar em você, o que pode levá-las a confiar no que você tenho que dizer.

Enquanto isso, quando eles analisaram o número total de movimentos das mãos, seja para cima ou para baixo ou lado a lado, eles acharam correlacionado com o número de visualizações daquela apresentação. Sua hipótese:

Se você está assistindo a uma palestra e alguém está mexendo as mãos, isso dá à sua mente algo mais para fazer além de ouvir. Então você está duplamente envolvido. Para as palestras em que alguém não está mexendo muito as mãos, é quase como se houvesse menos engajamento cerebral, e o cérebro é como “isso não é empolgante” – mesmo que o conteúdo seja realmente bom.

Em retrospecto, senti que poderia ter sido mais generoso com meus gestos. Houve certas partes da palestra em que acho que eu tinha gestos pensativos que estavam alinhados com o meu ponto, mas é definitivamente algo em que vou continuar trabalhando.

Não são aprendidas grandes habilidades de falar em público em poucas horas, alguns meses ou até mesmo alguns anos. É um processo ao longo da vida.

Ainda há muito que posso fazer para melhorar como orador público, mas sou profundamente grato ao TED como uma organização por me mostrar como são as grandes conversas e por me dar uma oportunidade de melhorar minhas habilidades. Espero que essas lições ajudem você a entregar seu próximo brinde, apresentação ou discurso com mais confiança e poder.

Referencia